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Avait COVID à Noël? Maintenant, vous pouvez l’obtenir à nouveau

Alors qu’une vague furtive de COVID-19 déferle sur les États-Unis, ceux qui avaient auparavant échappé au virus tombent maintenant malades – tandis que d’autres contractent le COVID-19 pour la deuxième, la troisième ou même la quatrième fois.

Plusieurs facteurs ont concouru à rendre le suivi de l’état de la pandémie plus difficile que jamais. La prolifération des tests à domicile, qui entrent rarement dans le décompte officiel des cas, a rendu impossible le décompte précis des cas positifs. De plus, de nombreux États et juridictions américains signalent désormais des données sporadiques sur le COVID-19 aux Centers for Disease Control and Prevention. Plus tôt cette semaine, Washington, DC, a signalé des données de cas à l’agence pour la première fois depuis avril.

Cela s’est produit juste au moment où de nouvelles sous-variantes plus contagieuses d’Omicron font leur chemin dans la population américaine, entraînant non seulement une augmentation des premiers cas de COVID-19, mais également des réinfections fréquentes.

Les dernières versions du virus semblent être particulièrement aptes à échapper à la réponse immunitaire de l’organisme aux infections antérieures au COVID-19 et aux vaccins. Des études suggèrent que la plupart des cas de réinfection ne sont pas signalés, ce qui donne peu d’informations sur leur fréquence.

Tout cela rend particulièrement difficile d’évaluer quel pourcentage de la population est actuellement vulnérable au COVID-19 – et comment la pandémie pourrait évoluer.

“La réalité est que les choses ne vont vraiment pas bien en ce moment”, a déclaré mardi Jacob Lemieux, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Massachusetts General Hospital, lors d’un briefing COVID-19 de la Harvard Medical School. “Nous pensions tous que nous allions avoir un répit après la vague dévastatrice d’Omicron. Et c’était clairement le cas jusqu’à il y a quelques semaines.

Le résultat est que des collègues appellent malades, des amis publient des clichés de tests COVID-19 positifs sur les réseaux sociaux et des programmes de recherche de contacts scolaires émettent des alertes, malgré les chiffres officiels de cas de COVID-19 suggérant que les chiffres ne diminuent que lentement.

Mardi, le CDC a signalé plus de 98 000 nouveaux cas. Le nombre réel est presque certainement plus élevé. “Il y a tellement moins de transparence sur ce qui se passe”, a déclaré Rick Bright, virologue et PDG du Pandemic Prevention Institute de la Fondation Rockefeller.

Les experts disent qu’il est difficile de savoir ce que les prochains mois apporteront. Alors que les vaccins réussissent toujours à garder la plupart des gens hors de l’hôpital, le virus ne se comporte pas comme par le passé et la majorité du pays vit comme si la pandémie était terminée.

En décembre et janvier, lors de la première vague d’infections à l’omicron, le nombre de cas a grimpé en flèche avant de chuter presque aussi rapidement. En effet, les infections généralisées au début de l’épidémie ont rapidement signifié que moins de personnes pourraient être infectées par le virus. Des mesures de santé publique comme la dissimulation ont également contribué à réduire la propagation.

Cela pourrait ne pas arriver cette fois.

“Il est probable que nous ne verrons pas le même déclin rapide des cas que nous avons vu dans d’autres vagues”, a déclaré Bob Wachter, médecin-chef à l’Université de Californie à San Francisco.

Les premières preuves suggèrent qu’omicron a non seulement rendu la réinfection au COVID-19 plus probable, mais a également raccourci la fenêtre dans laquelle une infection antérieure offre une protection contre le virus.

On espérait que les centaines de milliers d’infections à Omicron de l’hiver dernier contribueraient à renforcer l’immunité de la population et à se protéger contre les futures poussées dans les mois à venir. Environ un tiers du pays avait contracté le COVID-19 avant la vague Omicron, selon les données du CDC, un nombre qui est depuis passé à plus de la moitié. Mais l’efficacité de ces anticorps dépend maintenant de la variante qu’une personne obtient.

Par exemple, selon une étude récente publiée dans Nature, l’immunité delta ne résiste pas aux autres variantes. Et il est maintenant prouvé que certaines sous-variantes d’omicron peuvent même échapper aux défenses immunitaires médiées par les variantes d’omicron qui les ont précédées. Une récente étude de prépublication menée par des chercheurs de Pékin a révélé que plusieurs sous-variantes d’Omicron – BA.2.12.1, BA.4 et BA.5 – pouvaient surmonter les défenses immunitaires contre l’infection avec une autre version d’Omicron, BA.1.

Tous ces facteurs signifient que de larges pans de la population qui étaient autrefois protégés contre l’infection peuvent désormais être à risque.

On ne sait pas à quelle fréquence les réinfections se produisent ou avec quelles variantes les personnes sont réinfectées. La dernière mise à jour du CDC sur les réinfections remonte à janvier. L’agence n’a pas indiqué si elle suit les cas et ne rend pas ces données accessibles au public.

Cependant, une poignée de départements de santé de l’État ont entrepris de surveiller attentivement les récidives. Ces données suggèrent que les réinfections sont désormais plus fréquentes.

Le département de la santé de l’État du Colorado, par exemple, a enregistré plus de 44 000 réinfections pendant la pandémie, dont 82 % depuis qu’Omicron est devenu la variante dominante en décembre. Les réinfections sont plus fréquentes chez les personnes non vaccinées, mais plus d’un tiers se seraient produites chez des personnes ayant terminé leur premier cycle de vaccination à deux doses. Plus de 16 % des réinfections au Colorado concernaient des personnes ayant reçu au moins une injection de rappel.

Les données du ministère de la Santé de Caroline du Nord montrent que les réinfections dans l’État augmentent depuis fin mars. Les réinfections représentent actuellement 8% du total des infections de l’État au cours de la semaine se terminant le 30 avril.

Les infections répétées augmentent également dans l’Indiana, où elles représentent plus de 12% de tous les cas, et dans l’Idaho, où elles représentaient 18,5% des cas au premier trimestre 2022, selon les données.

Un rapport de l’État de Washington publié mercredi montre que certaines réinfections entraînent également des hospitalisations. Le groupe d’âge le plus susceptible d’être réinfecté est celui des 18-34 ans, mais les personnes âgées de 65 ans et plus sont les plus susceptibles d’être hospitalisées après avoir été réinfectées, selon les données.

“C’est comme la première fois en deux ans qu’il n’est pas surprenant que quelqu’un attrape le COVID-19, peu importe s’il fait vraiment attention et fait tout correctement”, a déclaré Wachter de l’Université de Californie à San Francisco. “Nous sommes sans aucun doute dans une vague.”

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