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Carter Verhaeghe marque en prolongation alors que les Panthers de la Floride éliminent les Capitals de Washington en séries éliminatoires de la Coupe Stanley

Une série éliminatoire de la LNH s’est terminée tandis qu’une autre a continué.

La Floride a mis fin à sa sécheresse de 26 ans en séries éliminatoires avec une victoire de 4-3 en prolongation contre les Capitals de Washington lors du sixième match vendredi soir. Les Panthers n’avaient pas remporté de séries éliminatoires depuis 1996, lorsqu’ils ont participé à une finale de la Coupe Stanley.

“[That series win] a mis du temps à venir », a déclaré Jonathan Huberdeau, qui a marqué trois points dans la série contre Washington. Maintenant, autant tout donner.

La Floride, avancée grâce au vainqueur du match Carter Verhaeghes OT, affronte maintenant le vainqueur entre le Lightning de Tampa Bay et les Maple Leafs de Toronto au deuxième tour. Le match 7 de cette série est prévu samedi à 19 h HE.

Alors que la Floride a finalement remporté une victoire dans la série éliminatoire, Washington continue d’être éliminé des séries éliminatoires tôt. La défaite a entraîné quatre sorties consécutives au premier tour pour Washington, qui ne s’est pas qualifié pour les séries éliminatoires depuis qu’il a remporté la Coupe Stanley en 2018.

“[It’s] C’est une situation assez compliquée », a déclaré le capitaine des Capitals Alex Ovechkin à propos de la période de sécheresse de l’équipe. « Je pense que vous voyez comment nous avons joué contre la meilleure équipe de la saison régulière. Nous l’avons eu mais nous l’avons juste soufflé Il est à nous. C’est à moi de voir [Nicklas Backstrom]À [TJ Oshie]À [John Carlson]. C’est à chacun de décider.”

“Nous leur avons essentiellement donné la série”, a ajouté Backstrom.

Cependant, Washington n’a pas facilité la tâche de la Floride. Les Capitals ont connu un début difficile dans ces séries éliminatoires, se classant huitième tête de série contre les vainqueurs en titre du trophée des présidents. La Floride a dominé offensivement la ligue dès le début, établissant un record de franchise avec 122 points.

Pourtant, les Capitals ont donné à la Floride tout ce qu’ils pouvaient gérer et ont mené 2-1 après le match 3.

En fait, Washington a remporté le match 1 et le match 3 par un score total de 10-3, poussant le gardien de but de la Floride Sergei Bobrovsky à la limite et défiant les attaquants de haut vol de la Floride. Les Capitals ont également pris une avance de 3-0 dans le cinquième match, mais ont laissé passer et se sont retrouvés dos au mur.

Ce fut un coup décisif pour les Panthers. Non seulement cela leur a redonné le dessus dans la série, mais cela a également rassuré une partie de la confiance naissante de Washington avant ce qui allait devenir un match crucial 6 dans leur propre bâtiment.

“Ces choses que vous devez traverser pour vraiment vous faire une idée”, a déclaré l’entraîneur par intérim des Panthers, Andrew Brunette, à propos de la gestion de l’adversité. “Tu dois avoir mal au coeur. Vous trouvez à quel point c’est difficile, vous le comprenez et vous êtes résilient. Quand vous voyez la récompense comme ils l’ont vue ce soir, ça en vaut la peine.

“Nous avons pris le coup de poing, nous nous sommes levés et avons commencé à riposter.”

Washington a même fait de son mieux dans le match 6 pour empêcher la Floride de continuer, marquant tard pour forcer les prolongations et forçant les Panthers à travailler pour la victoire de la série.

Les Capitals étaient également premiers au tableau dans ce match lorsque Nic Dowd a vaincu Bobrovsky au début de la deuxième période.

Mais Ryan Lomberg a réagi rapidement pour la Floride, menant 2-2 en troisième période.

Les Capitals ont maintenu la pression et Backstrom les a remis en tête moins de deux minutes après le début de cette dernière période. Claude Giroux a marqué son troisième but des séries éliminatoires pour la Floride pour égaliser la situation au centre et le capitaine Aleksander Barkov a obtenu le feu vert pour les Panthers à la fin du troisième match.

Le but gagnant de Verhaeghe pour la Floride était son sixième but des séries éliminatoires. Il avait quitté le match plus tôt avec une blessure apparente, mais est revenu jouer le rôle de héros pour les Panthers. Ce faisant, Verhaeghe est devenu le premier joueur de la LNH depuis David Krejci en 2011 à marquer trois buts gagnants consécutifs en séries éliminatoires, et il est le premier joueur de l’histoire de la franchise de Floride à marquer plusieurs vainqueurs de matchs éliminatoires OT en une seule série.

Les Panthers accèdent maintenant au deuxième tour, portant la désignation défavorable de la seule équipe des séries éliminatoires à ne pas avoir marqué de but en avantage numérique. La Floride, avec l’homme supplémentaire, a battu Washington 19-0 après avoir obtenu le cinquième meilleur avantage numérique de la ligue (24,4 %) en saison régulière.

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