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Des scientifiques africains déconcertés par des cas de monkeypox en Europe et aux États-Unis

LONDRES (AP) – Les scientifiques qui ont observé de nombreuses épidémies de monkeypox en Afrique se disent intrigués par la récente propagation de la maladie en Europe et en Amérique du Nord.

Jusqu’à présent, des cas de maladie liée à la variole n’ont été observés que chez des personnes ayant des liens avec l’Afrique centrale et occidentale. Mais au cours de la semaine dernière, le Royaume-Uni, l’Espagne, le Portugal, l’Italie, les États-Unis, la Suède et le Canada ont tous signalé des infections, principalement chez des jeunes hommes qui n’avaient jamais voyagé en Afrique auparavant.

La France, l’Allemagne, la Belgique et l’Australie ont confirmé vendredi leurs premiers cas.

“Je suis abasourdi par cela. Chaque jour, je me réveille et de plus en plus de pays sont infectés”, a déclaré Oyewale Tomori, un virologue qui dirigeait auparavant l’Académie nigériane des sciences et siège à plusieurs conseils consultatifs de l’Organisation mondiale de la santé.

“Ce n’est pas le type de propagation que nous avons vu en Afrique de l’Ouest, donc quelque chose de nouveau pourrait se produire en Occident”, a-t-il déclaré.

À ce jour, personne n’est mort dans l’éruption. Le monkeypox provoque généralement de la fièvre, des frissons, une éruption cutanée et des lésions sur le visage ou les organes génitaux. L’OMS estime que la maladie tue jusqu’à une personne sur 10, mais les vaccins contre la variole protègent et certains médicaments antiviraux sont en cours de développement.

Les autorités sanitaires britanniques enquêtent pour savoir si la maladie est sexuellement transmissible. Les responsables de la santé ont demandé aux médecins et aux infirmières d’être attentifs aux cas potentiels, mais ont déclaré que le risque pour la population générale était faible. Le Centre européen de contrôle et de prévention des maladies a recommandé d’isoler tous les cas suspects et de proposer la vaccination contre la variole aux contacts à haut risque.

Le Nigeria signale environ 3 000 cas de monkeypox par an, selon l’OMS. Les épidémies se produisent généralement dans les zones rurales lorsque les gens sont en contact étroit avec des rats et des écureuils infectés, a déclaré Tomori. Il a dit que de nombreux cas sont susceptibles d’être négligés.

docteur Ifedayo Adetifa, chef du Centre de contrôle des maladies du pays, a déclaré qu’aucun des contacts nigérians des patients britanniques n’avait développé de symptômes et que des enquêtes étaient en cours.

Directeur Europe de l’OMS Dr. Hans Kluge, a décrit l’épidémie comme “atypique” et a déclaré que l’apparition de la maladie dans tant de pays du continent suggérait que “la transmission se poursuit depuis un certain temps”. Il a déclaré que la plupart des cas européens sont bénins.

Vendredi, l’Agence britannique de sécurité sanitaire a signalé 11 nouveaux cas de monkeypox et a déclaré qu'”une proportion importante” des infections récentes au Royaume-Uni et en Europe s’étaient produites chez de jeunes hommes sans antécédents de voyage en Afrique qui étaient homosexuels, bisexuels ou avaient des relations sexuelles avec des hommes.

Les autorités espagnoles et portugaises ont également déclaré que leurs cas concernaient des jeunes hommes qui avaient principalement des rapports sexuels avec d’autres hommes et ont déclaré que ces cas avaient été détectés lorsque les hommes présentant des lésions se sont présentés dans des cliniques de santé sexuelle.

Les experts ont souligné qu’ils ne savaient pas si la maladie se transmettait par le sexe ou d’autres contacts étroits liés au sexe.

Le Nigéria n’a pas connu de transmission sexuelle, a déclaré Tomori, mais il a noté que des virus dont la transmission sexuelle n’était pas connue à l’origine, comme Ebola, se sont révélés plus tard être le cas après que des épidémies plus importantes aient montré différents schémas de propagation.

La même chose pourrait être vraie pour le monkeypox, a déclaré Tomori.

En Allemagne, le ministre de la Santé, Karl Lauterbach, a déclaré que le gouvernement était convaincu que l’épidémie pouvait être contenue. Il a dit que le virus est séquencé pour voir s’il y a eu des changements génétiques qui auraient pu le rendre plus contagieux.

Rolf Gustafson, professeur de maladies infectieuses, a déclaré à la chaîne suédoise SVT qu’il était “très difficile” d’imaginer que la situation pourrait empirer.

“Nous trouverons certainement d’autres cas en Suède, mais je ne pense pas que cela deviendra en aucune façon une épidémie”, a déclaré Gustafson. “Rien ne le suggère pour le moment.”

Les scientifiques ont déclaré que s’il est possible que le premier patient de l’épidémie ait contracté la maladie en Afrique, ce qui se passe maintenant est extraordinaire.

“Nous n’avons jamais rien vécu de tel que ce qui se passe en Europe”, a déclaré Christian Happi, directeur du Centre d’excellence africain pour la génomique des maladies infectieuses. « Nous n’avons rien vu suggérer que les schémas de transmission du monkeypox aient changé en Afrique. Donc, si quelque chose d’autre se passe en Europe, alors l’Europe doit enquêter là-dessus.

Happi a également souligné que la suspension des campagnes de vaccination contre la variole après l’éradication de la maladie en 1980 pourrait contribuer par inadvertance à la propagation du monkeypox. Les vaccins contre la variole protègent également contre la variole du singe, mais la vaccination de masse s’est arrêtée il y a des décennies.

“En dehors des personnes en Afrique de l’Ouest et du Centre, qui peuvent avoir une certaine immunité contre la variole du singe en raison d’une exposition passée, l’absence de vaccination contre la variole signifie que personne n’a d’immunité contre la variole du singe”, a déclaré Happi.

Shabir Mahdi, professeur de vaccinologie à l’Université du Witwatersrand à Johannesburg, a déclaré qu’une enquête détaillée sur l’épidémie en Europe, notamment pour déterminer qui étaient les premiers patients, est désormais cruciale.

“Nous devons vraiment comprendre comment cela a commencé et pourquoi le virus prend de l’ampleur maintenant”, a-t-il déclaré. « L’Afrique a connu des épidémies très contrôlées et peu fréquentes de monkeypox. Si cela change maintenant, nous devons vraiment comprendre pourquoi.

Geir Moulson à Berlin, Jan M. Olsen à Copenhague, Chinedu Asadu à Lagos, au Nigeria, et des journalistes AP à travers l’Europe ont contribué à ce rapport.

Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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