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Le cancer de l’œsophage a presque doublé chez les Américains d’âge moyen

Le cancer de l’œsophage a tendance à être un “tueur silencieux”, et il est en augmentation chez les Américains d’âge moyen, selon de nouvelles preuves.

Le taux de ce cancer a presque doublé chez les personnes âgées de 45 à 64 ans, et la prévalence de l’œsophage de Barrett – une affection précancéreuse – a augmenté d’environ 50 % dans ce groupe d’âge entre 2012 et 2019.

La raison exacte de l’augmentation du cancer de l’œsophage chez les jeunes n’est pas entièrement connue, mais les taux croissants d’obésité, les régimes alimentaires malsains et les brûlures d’estomac chroniques ou le reflux gastro-œsophagien (RGO) sont des facteurs probables, et ils ont tous tendance à voyager ensemble, le étude a déclaré l’auteur dr Bashar Qumseya. Il est professeur agrégé de médecine et chef du service d’endoscopie à l’Université de Floride.

Les brûlures d’estomac chroniques conduisent à l’œsophage de Barrett, qui se caractérise par des changements anormaux dans les cellules qui tapissent l’œsophage.

Cette augmentation des taux de cancer de l’œsophage chez les jeunes reflète ce qui a été observé dans le cas du cancer du côlon.

“Pour le cancer du côlon, nous avions l’habitude de recommander le dépistage à 50 ans, puis nous avons vu des preuves convaincantes que le taux augmentait chez les personnes plus jeunes, de sorte que certains groupes demandent maintenant un dépistage à 45 ans”, a déclaré Qumseya.

Il serait peut-être temps de faire de même pour le dépistage du cancer de l’œsophage si une personne présente d’autres facteurs de risque, a-t-il déclaré. Ceux-ci incluent la consommation d’alcool et le tabagisme.

“Si vous souffrez de reflux et d’autres facteurs de risque de cancer de l’œsophage, vous devriez envisager une endoscopie de dépistage lors de votre coloscopie pour vérifier le cancer du côlon”, a déclaré Qumseya. Les deux tests peuvent être effectués simultanément. Il n’existe toujours pas de lignes directrices sur le dépistage du cancer de l’œsophage.

La maladie est appelée le tueur silencieux parce que les symptômes passent souvent inaperçus jusqu’à ce que le cancer ait progressé.

Pour l’étude, les chercheurs ont utilisé les dossiers médicaux électroniques d’environ 5 millions de personnes en Floride. Ils ont recherché les taux de cancer de l’œsophage et d’œsophage de Barrett chez les personnes de trois catégories d’âge : 18-44, 45-64 et 65 ans et plus.

Les chercheurs ont constaté que les taux stagnaient dans le groupe le plus âgé. Ils ont déclaré que l’augmentation des taux de cancer de l’œsophage chez les adultes d’âge moyen n’est pas due à un dépistage plus agressif. Il n’y a pas eu d’augmentation du taux d’endoscopie au cours de la période d’étude.

Les résultats devraient être présentés lors de la Digestive Disease Week 2022, qui se déroulera virtuellement du 21 au 24 mai à San Diego. Les résultats présentés lors de congrès médicaux doivent être considérés comme préliminaires jusqu’à leur publication dans une revue à comité de lecture.

À l’avenir, Qumseya et ses collègues prévoient d’examiner à nouveau les données pour faire la distinction entre les deux types de cancer de l’œsophage : l’adénocarcinome de l’œsophage et le carcinome épidermoïde.

C’est essentiel, car chaque type a des causes et des risques potentiels différents à prendre en compte, a déclaré le Dr. Devika Rao, oncologue médicale au Memorial Sloan Kettering Cancer Center dans le New Jersey.

“Les carcinomes épidermoïdes sont les plus répandus en Europe de l’Est et en Asie et sont déclenchés par le tabagisme et l’exposition au tabac”, a déclaré Rao, qui n’est pas lié à la nouvelle étude. En revanche, dans l’œsophage de Barrett, l’obésité et le régime alimentaire sont associés à l’adénocarcinome de l’œsophage.

“Des études de population comme celles-ci sont importantes pour sensibiliser à la fois le grand public et la communauté médicale”, a-t-elle déclaré.

“Il est alarmant de constater que les cancers, autrefois considérés comme des affections des personnes âgées, deviennent rapidement dépendants du mode de vie et affectent des personnes de plus en plus jeunes”, a déclaré Rao.

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