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Une étude identifie un biomarqueur potentiel pour le SMSN, mais ce n’est que le début

Environ 3 400 bébés meurent chaque année du SMSN aux États-Unis. Il n’y a pas de cause immédiate ou apparente de décès, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Les experts ne savent pas quels bébés sont à risque de SMSN ou quelles en sont les causes.
Pour leur étude, publiée le 6 mai dans la revue eBioMedicine, les chercheurs ont mesuré les niveaux d’une enzyme appelée butyrylcholinestérase (BChE) dans des échantillons de sang de 67 nouveau-nés décédés du SMSN et d’autres causes inconnues entre 2016 et 2020. Ils ont comparé ces niveaux à ceux dans le sang de 655 bébés d’un groupe témoin et ont constaté que les enfants décédés du SMSN avaient des niveaux de BChE significativement inférieurs à ceux des enfants vivants ou décédés d’autres causes.

Le SMSN survient généralement lorsqu’un enfant dort. Les experts ont émis l’hypothèse qu’il est lié à des problèmes dans la partie du cerveau d’un nourrisson qui contrôle la respiration et le réveil. La BChE est une enzyme du système cholinergique, une partie du système autonome qui contrôle des fonctions telles que la pression artérielle et la respiration. Les auteurs de l’étude affirment que davantage de recherches sont nécessaires pour déterminer si les tests BChE pourraient être en mesure d’identifier et de prévenir de futurs cas de SMSN.

Fumer pendant la grossesse est l’un des facteurs de risque du SMSN, avec des facteurs tels que les antécédents familiaux et la naissance prématurée. Les chercheurs ont noté que les études animales ont montré une association entre la fumée secondaire et la baisse de la BChE. Cependant, de nombreux autres changements au cours des six premiers mois de la vie sont également susceptibles d’affecter ces enzymes et le système nerveux en général.

Le chercheur qui a dirigé l’étude, le Dr. Carmel Harrington, chercheuse bénévole au Children’s Hospital de Westmead, en Australie, a perdu son propre enfant à cause du SMSN il y a 29 ans, selon le Sydney Children’s Hospitals Network.

“Les bébés ont un mécanisme très puissant pour nous faire savoir quand ils ne sont pas contents. Lorsqu’un bébé est confronté à une situation mettant sa vie en danger, comme B. Difficulté à respirer pendant son sommeil parce que s’allonger sur le ventre le réveille généralement et crie. Ce que cette recherche montre, c’est que certains bébés n’ont pas la même réponse d’excitation robuste”, a déclaré Harrington au réseau.

Harrington a déclaré que cette étude montre que la BChE est impliquée dans ce manque d’excitation.

“Maintenant que nous savons que la BChE est impliquée, nous pouvons commencer à changer le sort de ces bébés et faire du SMSN une chose du passé”, a-t-elle déclaré.

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L’une des limites de l’étude est que les échantillons de sang avaient plus de deux ans, de sorte que les résultats ne reflètent pas l’activité de la BChE dans le sang frais. Les chercheurs ont également utilisé les diagnostics du coroner plutôt que les résultats d’autopsie et ont inclus des données d’enfants âgés de 1 à 2 ans, bien que le SMSN soit généralement défini comme l’implication d’un enfant de moins d’un an.

docteur Rachel Moon, présidente du groupe de travail sur le SMSN de l’American Academy of Pediatrics, a noté la petite taille de l’échantillon de l’étude et a déclaré que les résultats ne sont pas définitifs.

“Alors que les différences dans les niveaux sanguins de cette enzyme étaient statistiquement différentes – bien que soutenues par des études supplémentaires plus importantes – il y a suffisamment de chevauchement dans les niveaux sanguins entre les cas et les témoins pour qu’elle ne puisse pas être utilisée comme test sanguin à ce stade avec n’importe quel valeur prédictive raisonnable.” “, a-t-elle dit.

docteur Gabrina Dixon, directrice de la promotion de la diversité en pédiatrie universitaire au Children’s National à Washington, a déclaré que l’étude était intéressante, “mais je n’appellerais pas cela une chose pour l’instant. Cela pourrait être prometteur pour de futures recherches, mais c’est un si petit nombre d’enfants dans cette étude qu’il faut beaucoup plus de chiffres pour dire que c’est ce que c’est.”

First Candle, une organisation nationale axée sur l’élimination des décès de nourrissons liés au sommeil et le soutien aux familles, a salué la recherche mais a également appelé à la prudence.

“C’est un progrès et nous devrions être optimistes à ce sujet, mais ce n’est pas toute la réponse”, a déclaré la PDG Alison Jacobson dans un communiqué. “Notre préoccupation dans le développement d’un test de sensibilité au SMSN est que les parents peuvent avoir un faux sentiment de sécurité et des pratiques de sommeil dangereuses.”

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